En el Ártico, el cambio climático pone en peligro el archipiélago de Svalbard

CAMBIO CLIMATICO

AFP.- De repente, masas de nieve cayeron por la ladera de Sukkertoppen, la montaña que domina la ciudad, y arrastraron dos hileras de casa.

Tor Selnes le debe la vida a una lámpara. Puedo agarrase a ella y sobrevivir a una avalancha de nieve que puso trágicamente de manifiesto la vulnerabilidad al cambio climático del archipiélago de Svalbard, situado en la región ártica que más rápido se calienta del mundo.

El sábado 19 de diciembre de 2015, a menos de una semana de la Navidad, Selnes, un asistente educativo de 54 años dormitaba en su casa de Longyearbyen, la capital de este archipiélago noruego, a medio camino entre la Noruega continental y el Polo Norte.  

De repente, masas de nieve cayeron por la ladera de Sukkertoppen, la montaña que domina la ciudad, y arrastraron dos hileras de casas. 

La casa de Tor Selnes se desplazó de 80 metros y la habitación donde dormía queda completamente aplastada.  

Para evitar ser alcanzado por la nevada, se agarró a una lámpara del techo durante unos segundos.

«Era como estar en una lavadora, rodeado de tablas, cristales, objetos afilados, todo lo que puedas imaginar», dice.  

Logró escapar pero con cortes y magulladuras. En otra ala de la casa, sus tres hijos quedaron ilesos.  

Pero dos vecinos, Atle, con quien había jugado al póquer el día anterior, y Nikoline, una niña de dos años, perdieron la vida.  

La tragedia, que hasta entonces se creía impensable, conmocionó a esta comunidad de menos de 2.500 habitantes.

«Se ha hablado mucho del cambio climático desde que llegué (…) pero era difícil de ver o asimilar», dijo la escritora y periodista Line Nagell Ylvisåker, que vive en Longyearbyen desde 2005.  

«Cuando se vive aquí, es como ver crecer a un niño: no se ve el retroceso de los glaciares» de un día para otro, asegura.   

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